jueves, 21 de septiembre de 2017

Un asteroide gigante se acerca a la tierra pero no impactará ésta vez.



El impacto de asteroides contra la Tierra es habitual y casi todos los días numerosas rocas golpean contra el planeta. Sucede que por su tamaño demasiado pequeños, la mayoría no genera la menor conmoción y se desintegran por efecto de la atmósfera. Sin embargo, otros asteroides más grandes sí, preocupan a la NASA.


Los investigadores calculan que el 12 de octubre de 2017 la órbita de éste asteroide lo llevaría a pasar muy cerca de la Tierra y no tendría consecuencias devastadoras, como las del meteorito que cayó sobre Chelyabinsk en 2013, Rusia, al sur de los Urales. Se calcula que la roca pesaba 10 toneladas y medía 17 metros de diámetro. Al momento de la explosión, el meteorito de Cheliábinsk liberó 500 kilotones de energía, 30 veces más que la bomba atómica de Hiroshima.


El suelo de la ciudad y sus alrededores fue regado con entre 4000 y 6000 kg de fragmentos del bólido. Incluso se halló un trozo de 650kg en el lago Cherbakul. Antes de entrar en la atmósfera, el meteorito no había sido detectado por ninguna estación espacial.
El calor resultante de la fricción del objeto con el aire produjo una luz cegadora, y el impacto sonoro fue tan fuerte que sus ondas llegaron a registrarse a más de 15000 km de Rusia y seis ciudades de la región fueron afectadas con derrumbes por la explosión.
Actualmente existen 1.572 asteroides registrados como potencialmente peligrosos (PHA), aunque ninguno está en curso certero de colisión con nuestro planeta.
Éste 1° de septiembre, las inmediaciones planetarias serán visitadas por el asteroide más grande de los últimos 20 años, que se aproximará como nunca antes a la Tierra. Se trata del denominado asteroide Florence, que tiene un tamaño de 4.4 kilómetros y pasará a 7 millones de kilómetros de distancia.


El asteroide fue descubierto por Schelte Bus, del observatorio Siding Spring de Australia, en marzo de 1981 y fue bautizado Florence en honor a la británica Florence Nightingale, enfermera, escritora y estadista, madre fundadora de la enfermería profesional moderna y precursora del primer modelo conceptual de enfermería.
Los asteroides que son demasiado grandes y difíciles para desintegrarse por fricción con la atmósfera, llegado el caso en una coalision, podrían ocasionar daños severos en la Tierra.


"Sería la primera misión de la NASA para demostrar lo que se conoce como la técnica de impacto cinético para defenderse de un potencial futuro impacto cinético de un asteroide", la técnica consiste en golpear al asteroide para desviarlo de su camino y con ello modificar su órbita, que alcanzaría una velocidad increíble de 21.600 kilómetros por hora.
La técnica de impacto cinético funciona cambiando la velocidad de un amenazante asteroide por una pequeña fracción de su velocidad total, pero haciéndolo mucho antes del impacto previsto, de manera que éste pequeño empujón provee tiempo extra para un gran cambio en la trayectoria del asteroide para alejarlo de la Tierra.
De tener éxito éste proyecto serviría para proteger a nuestro planeta de un futuro impacto de un asteroide, si no se consigue desintegrarlo con rayo lasér previamente.
El nuevo proyecto que se desarrolla consiste en enviar una flota de 50 minúsculas naves espaciales, que sobrevolarán 300 asteroides para entender cómo se comportan.
Los nanosatélites estarán impulsados por innovadoras velas solares-eléctricas, que tomarán fotografías y recopilarán información sobre su composición. Éstas velas eléctricas aprovechan el viento solar, y una corriente de partículas eléctricamente cargadas emitidas por la estrella, permitirá generar la propulsión eficiente sin necesidad de un propulsor.
Las diminutas naves se dirigirán a sus asteroides en un rango de alrededor de 1000 km y usarán luz infrarroja para determinar la composición mineral del asteroide, en una tarea que durará tres años.
La NASA ya envió al espacio los primeros prototipos de Sprite, con el objetivo de perfeccionarlos antes de su lanzamiento hacia "Próxima Centauri", el planeta habitable más cercano.


En 2016, el científico Stephen Hawking y Yuri Milner, el millonario y mecenas científico ruso, presentaron un original proyecto para alcanzar "Alfa Centauri", el sistema de tres estrellas del que forma parte Próxima. En vez de enviar una nave, plantearon hacerlo con una sonda espacial que llegaría en apenas 20 años con el fin de realizar las primeras imágenes del exoplaneta. Hace pocas semanas, los primero prototipos, llamados Sprites, pasaron su primera prueba en el espacio.


Éstos chips cuadrados, de apenas 3,5 centímetros de lado y unos cuatro gramos de peso, son el primer paso hacia la miniaturización de sondas y satélites, y según los especialistas su desarrollo es esencial para abordar misiones imposibles, además los Sprites están conformados por un pequeño panel solar, una antena, una radio, un giroscopio y un magnetómetro, y hasta el momento todos funcionaron bien y pudieron comunicarse con la Tierra. Las naves "microscópicas" continuarán su periplo por dos años más.
Éste exoplaneta habitable es hasta ahora el más cercano a la Tierra y por sus características, su paisaje rocoso y una temperatura de 4°C, lo cuál indicaría la presencia de agua, la convierten en el primer gran candidato para una mudanza interplanetaria en la historia de la humanidad.

martes, 20 de junio de 2017

"Asgardia", la primera "Nación espacial"



Vivir en el espacio suena como una idea futurista cada vez más cerca y es un proyecto de Igor Ashurbeyli, un empresario multimillonario ruso y para ser concretizado se proclama como "Asgardia" la nación en el espacio, y formalmente para darle vida con el lanzamiento de una votación virtual eligienron el 18 de junio (el Día de la Unidad, ó el 1 de asgard según el calendario nacional) su gobierno, su bandera, sus embajadas, su himno nacional y la forma de su Constitución y muy pronto se espera contar con un Gobierno “a pleno funcionamiento”.
Convertirse en asgardiano es completamente gratis y cualquier persona puede inscribirse como ciudadano de Asgardia. La mayoría de los ciudadanos que la conforman proceden de China, Turquía y Estados Unidos y también hay 2500 argentinos inscriptos. y crear una comunidad espacial. Su proyecto fue bautizado el 12 de octubre de 2016 como Asgardia, el nombre de una ciudad de la mitología nórdica.


El lanzamiento del primer satélite Asgardia-1 con 1,5 millones de mensajes de entre 100 y 500 kilobytes cada uno está programado para finales de éste año. Se lanzará desde el cabo Cañaveral (Florida, EE.UU.) con la misión de SpaceX-13 y al alcanzar la Estación Espacial Internacional se dirigirá al espacio exterior. Se prevé que sea puesto en órbita terrestre baja a unos 400 kilómetros de la Tierra.
Sería una estación espacial permanente independiente y desmilitarizada que ejecutaría misiones de minería de asteroides y proporcionará defensa a la Tierra contra meteoritos, tormentas solares, basura espacial y otras amenazas, además de servir como territorio para el desarrollo científico. A largo plazo la idea es crear un escudo protector para la Tierra y plataformas habitables en el espacio.

jueves, 23 de febrero de 2017

NASA: Descubre 7 exoplanetas similares a la tierra que podrían ser habitables.



Los científicos de la NASA hallaron alrededor de una pequeña estrella enana un sistema de siete exoplanetas del tamaño de la Tierra, que sería prometedor para analizar la posibilidad de su habitabilidad y si puede existir la vida humana más allá del Sistema Solar. "Hemos dado con el buen blanco" para buscar la eventual presencia de vida en los exoplanetas -fuera del Sistema Solar- declaró Amaury Triaud, coautor del estudio publicado por la revista Nature.
Los siete planetas giran alrededor de una pequeña estrella enana ultrafría, la Trappist-1, situada a 40 años luz de la Tierra. Tienen un tamaño y una masa similares a las de nuestro planeta rocoso, y tres de ellos están situados para albergar océanos de agua líquida y por su proximidad a la Tierra representa ventajas importantes para analizar su atmósfera y buscar las combinaciones químicas que indiquen una eventual actividad biológica.


El sistema Trappist-1 no solo es -entre los conocidos hasta ahora -, el que tiene el mayor número de planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de una sola estrella, sino que en él abundan las zonas templadas, donde no hace tanto calor como para que se evapore el agua, ni tanto frío como para que esta se congele.
El hallazgo supone un nuevo indicio de que la Vía Láctea puede albergar miles de millones de exoplanetas de tipo terrestre. "Sí no tenemos la posibilidad de encontrar agua y vida, cualquier cosa que encontremos será súper interesante”, definió Michael Gillon, investigador de la Universidad de Lieja (Bélgica) y autor principal de la investigación que se publicó en la revista Nature que difundió la NASA, y su denominación de Trappist 1 se debe a una sigla de los investigadores, cuya sede central de trabajo es en Bélgica y rinden homenaje a un tipo de cerveza que se elaboraba en algunos monasterios en Bélgica.
La estrella central del sistema tiene una masa equivalente algo menos que la décima parte del Sol, y tiene entre 2.000 y 2.500°C de temperatura –el Sol está a unos 6.000°–. El planeta más cercano a TRAPPIST-1 demora un día y medio en orbitarlo, y el más lejano, unos 20 días.Si la estrella estuviera a mayor temperatura, los planetas no podrían resistir; pero el calor que emite es suficiente para que tres de ellos estén en lo que los astrónomos definen como “zona habitable”: allí el agua de la superficie puede encontrarse en estado líquido y el calor recibido sería similar al de Venus, la Tierra y Marte, condiciones que permitirían la existencia de vida.
El mismo grupo ya había encontrado –y anunciado– tres exoplanetas que orbitan ésta estrella enana roja, pero a través de nuevos estudios dieron con un total de siete planetas más. “El impacto es que son siete y hay varios en la llamada "zona habitable”, enfatiza Ribas.
El próximo paso es detectar si en los tres planetas de la zona habitable del nuevo sistema hay atmósfera: “A través de la tecnología, se descompone la luz que cada planeta refleja de la estrella que lo ilumina y se puede saber qué componentes químicos hay en ese planeta”, detalla el coordinador del Planetario. El descubrimiento se llevó a cabo a través de observaciones desde telescopios espaciales, uno en Islas Canarias y otro en el desierto de Atacama con la técnica usada llamada "tránsitos" y lo que se observa no es el planeta, sino que la luz emitida por la estrella que no resplandece tanto cuándo un cuerpo pasa por delante. Se miden los períodos de ésos ‘micro- eclipses’ con las distintas frecuencias, y así se determina cuántos planetas son y la longitud de sus órbitas”, sostiene Ribas.
El próximo paso es detectar si en los tres planetas de la zona habitable del nuevo sistema hay atmósfera: “A través de la tecnología, se descompone la luz que cada planeta refleja de la estrella que lo ilumina y se puede saber qué componentes químicos hay en ése planeta”, detalla el coordinador del Planetario. “Ninguno de éstos descubrimientos confirman la posibilidad de vida, pero son escenarios potencialmente aptos para tomar en cuenta”, agregó Ribas.

jueves, 27 de octubre de 2016

"El misterio de Saturno, porqué cambia de color"



Todavía los cietíficos no son capaces de explicar cuáles son las causas por las cuáles el planeta Saturno cambia de color, suponen que pueden ser reacciones fotoquímicas en la atmósfera del planeta que las producen.
La NASA ha publicado dos fotos registradas por la sonda Cassini en sus 4 años que lleva funcionando en que ha mostrado que el cambio de color del misterioso hexágono de Saturno ha pasado de azul a amarillo.


El hexágono de Saturno es una fuerte corriente de aire situada en el polo norte del planeta y fue descubierto hace 30 años por la sonda Voyager.
El huracán tiene aproximadamente 32.000 kilómetros de ancho, más de dos veces el diámetro de la Tierra. El año pasado los astrónomos publicaron un video que mostraba la rotación del hexágono, creado a partir de decenas de miles de fotos tomadas por la sonda Cassini desde el 2012.

miércoles, 19 de octubre de 2016

La Sonda ExoMars aterrizó en Marte



La Agencia Espacial Europea (ESA) y la rusa Roscosmos aguardan ahora que llegue la señal que confirme el aterrizaje en Marte el 19 de octubre 2016 del módulo de pruebas "Schiaparelli" de la misión ExoMars, que despegó hace siete meses.
La maniobra automática del aterrizaje comenzó a 121 kilómetros de la superficie de Marte con una rápida disminución en la velocidad, hasta entonces de 21.000 kilómetros por hora.
El centro de control de la misión, situado en Darmstadt (Alemania), no interviene en el aterrizaje, ya que hay un retardo de unos 10 minutos en la comunicación.
La sonda debería haber entrado en la órbita de Marte a una velocidad de seis kilómetros por hora a las 14:45 GMT (11.45 hora argentina), y también aterrizado, pero la confirmación podría retrasarse durante varias horas. El módulo deberá frenarse por despliegue de un paracaídas y el asentamiento lento por retrocohetes.


El módulo "Schiaparelli" y el satélite en el que viajó hasta ahora, "Trace Gas Orbiters" (TGO), partieron de la base espacial de Baikonur, en Kazajstán, y forman parte de la misión ExoMars, que intentará buscar indicios de vida en Marte.
La sonda y el módulo de aterrizaje Schiaparelli constituyen el primer paso de ExoMars, una ambiciosa misión científica ruso-europea que se divide en dos tiempos (2016 y 2020) y apunta a buscar indicios de una vida actual y pasada en Marte.
TGO (Trace Gas Orbiter) deberá "olfatear" la atmósfera marciana para detectar rastros de gases como el metano, que podría indicar la presencia de una forma de vida actual en el planeta.
NASA lanzará un vehículo robótico en el año 2020 que tendrá una nueva misión: saber si Marte es un planeta con las condiciones habitable y las condiciones necesarias para montar una estación permanente.
Superada la etapa Follow the Water, que consistía en saber si había agua en el planeta rojo, ésta nueva misión será la primera en analizar la habitabilidad. Los planes siguientes buscarán lograr que dentro de 15 años una persona pise por primera vez el suelo marciano.
La misión que irá a Marte en el 2020 llevará un dispositivo especial que tomará el dióxido de carbono de la atmósfera y extraerá oxígeno, un instrumento que no tiene que ver con la misión científica, sino que se concentra en el futuro de exploración, porqué el objetivo es tener oxígeno para futuros astronautas o necesitan llevar en 2030 a ése planeta.
La exploración marciana por la NASA es estudiada para el año que viene con "Insight", una nave espacial cuya misión estará indirectamente ligada a la vida, como un comienzo del proyecto que busca saber si Marte es un planeta habitable. "Hará estudios del interior de Marte para entender el núcleo del planeta. Su conexión con la vida es que los científicos creen que cuándo se solidifica el núcleo, el efecto dínamo que produce el campo magnético desaparece. El campo magnético protege a la atmósfera de Marte de la radiación solar. Entonces cuándo el campo magnético desaparece, el viento solar vuela la atmósfera, y cuándo la atmósfera de Marte desaparece pierde su agua y terminamos con el planeta frío y seco que tenemos hoy en día".

sábado, 23 de julio de 2016

Orionis; una nueva estrella en formación


Se llama V883 Orionis y es una joven estrella situada en la constelación de Orión. Éste Sol en formación posee características muy interesantes para los astrónomos: Se encuentra en una fase clave de su formación como estrella y aunque tiene poco más de un tercio más de masa que nuestro propio Sol, en éstos momentos está emitiendo 400 veces más luz y calor que nuestra estrella. Mientras tanto, desde el desierto de Atacama en Chile, el gran proyecto de interferómetro ALMA lleva tiempo utilizando sus 66 radiotelescopios para vigilar el comportamiento de ésta estrella y éste súbito incremento del brillo de V883 Orionis les ha venido como anillo al dedo para detectar algo fascinante: la marca de aguanieve orbitando alrededor de la estrella.
Cuándo una estrella se encuentra en éstas fases de evolución sus cercanías se encuentran plagadas de materiales, gases y polvo, formando un disco protoplanetario que con el tiempo irá agrupándose en cuerpos y planetas, ya sean rocosos o gaseosos, que terminarán conformando un sistema solar. Normalmente entre ésa amalgama de materiales circundantes a la estrella también existe dispersa una gran cantidad de hielo y nieve que se encuentra en estado gaseoso al estar demasiado cerca del calor de la estrella.
Sin embargo V883 Orionis se encuentran en un momento muy especial puesto que su súbito aumento de brillo ha calentado la parte interna del disco, y ha empujado la línea de nieve más lejos de lo normal, haciendo posible que las antenas de ALMA hayan podido observar la marca de aguanieve con más claridad.


Como se puede ver en la infografía superior, el estallido de ésta joven estrella V883 Orionis ha desplazado la línea de nieve del agua lejos de la estrella, facilitando así su detección por el interferómetro de Chile.
El calor de una estrella joven típica como podría haber sido nuestro Sol en sus primeras fases, hace que el agua existente en el disco protoplanetario se encuentre muy cerca de la estrella, y por tanto el calor hace que se presente en estado gaseoso. Éstos casos son los más frecuentes y la línea de aguanieve se encuentra a unos 450 millones de kilómetros de la estrella haciendo muy difícil su detección.


Pero V883 Orionis es diferente… Su repentino y espectacular aumento en el brillo ha empujado ésa línea de aguanieve a una distancia de aproximadamente 6.000 millones de kilómetros, lo cuál ha permitido por fin a los investigadores conseguir por primera vez detectarla.
Los resultados se han publicado en la Revista Nature hace unos días y suponen un paso adelante en nuestro conocimiento del proceso de formación de planetas en el Universo.
Los investigadores consideran que ésa línea de aguanieve representa la marca de separación a partir de la cuál se forman los diferentes planetas. De ésta manera los planetas más pequeños y rocosos como nuestra Tierra se forman dentro de ésa marca, mientras que los gigantes gaseosos, como Júpiter o Saturno terminan apareciendo más allá de ésa demarcación.
AP-ADNpress

jueves, 21 de abril de 2016

Como será la muerte solar y el fin del mundo

El telescopio Hubble muestra la muerte de Kohoutek 4-55, una estrella moribunda equivalente al Sol, cómo será el aspecto de su final así como será dentro de 5.000 millones de años para el sol.


Capturada la imágen por el telescopio Hubble de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), es recién publicada la imagen que muestra a una estrella moribunda que tiene relativamente la misma masa que el Sol. Según los expertos, ésta imagen representa la apariencia que tendrá el Sol en 5.000 millones de años. Se trata de Kohoutek 4-55 (toma su nombre de su descubridor, el astrónomo checo Lubos Kohoutec).
La estrella en cuestión se encuentra a 4.600 años luz de la Tierra, en dirección a la constelación de Cygnus (Cisne). "Los remolinos de gas nos ofrecen una visión del futuro lejano de nuestro Sol que en 5.000 millones de años nuestro astro rey estará muriendo", señala la página oficial de la ESA. Se cree que el Sol se comportará de la misma manera que vemos aquí, perdiendo sus capas exteriores para revelar un núcleo que arde, el cuál luego se convertirá en una brasa que se enfriará lentamente, y quedará como la conocida "enana blanca".
Para entonces, ya no existirá la Tierra, que arderá trás la muerte del Sol, pero en su despedida la belleza de la muerte de nuestro sol brillará por todo el Universo, informa la agencia.
La imagen es una composición de tres instantáneas, cada una tomada en una longitud de onda específica para aislar la luz proveniente de diferentes átomos de gas.
Las diferentes longitudes de onda han sido codificadas por color para facilitar el reconocimiento de: el rojo que representa al nitrógeno, el verde al hidrógeno y el azul, al oxígeno. A medida que una estrella envejece, las reacciones nucleares que mantienen el brillo comienzan atenuar.
Esta generación de energía hace que las estrellas brillen de forma irregular y mientras la estrella pierde gases exteriores se va revelando un núcleo de temperaturas muy altas, al tiempo que se generan enormes cantidades de luz ultravioleta.

jueves, 18 de febrero de 2016

Hay oxígeno en el manto interior de la Tierra ....?



Un grupo internacional de científicos ha descubierto una capa previamente desconocida en el manto de la Tierra, que contiene una gran cantidad de oxígeno líquido, y ha publicado su hallazgo en la revista "Nature Communications".
En ésta capa llamada manto, según se estima, hay entre 8 y 10 veces más oxígeno que en la atmósfera de la Tierra. "Fue una gran sorpresa para nosotros", comenta Elena Bykova de la Universidad de Bayreuth, Alemania. Posiblemente, la Tierra posee esta capa de oxígeno líquido debido a los cambios en la estructura molecular del mineral de hierro en el núcleo del planeta. "Aún no sabemos qué está pasando con estos "ríos de oxígeno en las entrañas del planeta" que fluyen a través del manto, sostienen los investigadores.
La presencia de oxígeno en el interior de la Tierra podría provocar complejos procesos de los que no conocemos nada por ahora, que pueden influir no solo sobre la geoquímica sino también sobre el clima y el estado de la atmósfera del planeta, aseguran los autores del estudio.

sábado, 16 de enero de 2016

"Descubren estadillo estelar más luminoso del Universo"



Astrónomos descubrieron la explosión estelar más brillante que se haya registrado, una "supernova" que supera por amplio margen la luz de toda la Vía Láctea.
Un equipo internacional reveló ayer en la revista Science "la supernova más poderosa observada en la historia humana". Los astrónomos usaron una red de telescopios en todo el mundo para detectar la colosal supernova el año pasado.
Las supernovas superluminosas — explosiones estelares extrabrillantes — son consideradas algo raro. La recién descubierta es especialmente rara: su luminosidad es el doble de cualquiera observada hasta ahora.
En su intensidad máxima, se piensa que es 20 veces más luminosa que toda la Vía Láctea. Algunos estimados la tienen 50 veces más luminosa y para tener una idea de lo que significa: es 570.000 millones de veces más luminosa que el Sol.
El principal autor del estudio, Subo Dong, de la Universidad de Beijing, dijo que cuándo se enteró de la magnitud del descubrimiento a mediados del año pasado, estaba "demasiado emocionado para poder dormir el resto de la noche". Su colega Benjamin Shappee, del Carnegie Institution for Science en Pasadena, California, no creyó los resultados al inicio porque le parecieron "surrealistas". "Descubrimientos como éste son la razón por la que soy astrónomo", dijo Shappee en un mensaje electrónico. "La naturaleza es extremadamente astuta y a menudo más imaginativa de lo que nosotros podemos ser". 
Nombrada ASASSN-15lh, por el programa All-Sky Automated Survey for SuperNovae, y pronunciada assassin (asesino), la mega explosión está ubicada en una galaxia quizás a 3.800 millones de años-luz de distancia. La galaxia precisa es desconocida.
Hay otros misterios también. "El mecanismo y la fuente de energía de la explosión siguen rodeados de misterio, porque todas las teorías conocidas enfrentan severos retos para explicar la inmensa cantidad de energía que ha irradiado ASASSN-15lh", dijo Dong.
El próximo paso para los científicos es determinar la fuente de su increíble poder, y otras megasupernovas como ésta pudieran existir.
Más observatorios están investigando, incluyendo naves de la Nasa y el veterano telescopio espacial Hubble se sumará a la misión éste año.
Dong dijo que ASASSN-15lh "pudiera llevar a nuevas ideas y observaciones sobre ésa clase de supernovas superluminosas", dijo.

lunes, 4 de enero de 2016

"Minería espacial provocará "fiebre" por los metales preciosos"



Una nueva Ley del Espacio en EE.UU estableció aprobando las condiciones para la exploración privada para extraer los minerales de los objetos celestes; cada asteroide podría tener miles de millones de dólares en oro, platino, hierro y agua.
El agua es el petróleo de la futura vida espacial, ya que a través de procesos de hidrólisis podrá obtenerse hidrógeno y oxígeno que impulsarían a cohetes fuera de la Tierra y en el espacio.
Cuerpos rocosos que orbitan la Tierra o se acumulan en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter pueden ser fuente de riquezas casi inagotables, por el agua como principal atractivo para la vida más allá de la superficie terrestre.


Las posibilidades de la explotación de asteroides son innumerables y van desde la extracción de cantidades inagotables de metales preciosos a apoyar logísticamente los asentamientos humanos en la Luna o Marte con combustible, agua u otros materiales.
Un solo asteroide de 500 metros cúbicos podría contener todo el platino obtenido de minas terrestres y tener un precio de mercado de centenares de miles de millones de dólares.
Éstas compañías creadas para un sueño de conquista espacial están invirtiendo dinero y tiempo en el desarrollo de sondas capaces de aproximarse a un asteroide y explotar sus recursos, en algunos casos desplazándolos de sus órbitas.
Planetary Resources, con accionistas de Silicon Valley y empresas como Space X y Orbital ATK que hacen misiones de carga a la Estación Espacial Internacional, asesorados por el cineasta y explorador James Cameron, comenzaron a poner en marcha ambiciosos proyectos para visitar asteroides y estudiar su composición con el objetivo a largo plazo, de realizar operaciones de minería y convertirse en estaciones como "las gasolineras del espacio".


"Es posible que podamos transportar agua y combustible a altitudes en que se encuentra la Estación Espacial Internacional a costo más bajo que lo que supone propulsarlos desde la superficie de la Tierra", explicaba en una entrevista el investigador y jefe científico de Deep Space Industries de la Fundación Smithsonian John Lewis.
La ley pide al gobierno no interponerse en la explotación minera espacial y quién sea capaz de recuperar recursos de un asteroide tiene el derecho de usarlo, transportarlo y venderlo y no sea impedimento poner su nombre a un asteroide.

viernes, 24 de julio de 2015

KEPLER 452b; Nuevo planeta considerado "primo" de la Tierra



WASHINGTON.- Un día después del anunció de la Agencia Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA) sobre el hallazgo del primer planeta que orbita en la zona habitable de una estrella similar al Sol, siguen surgiendo informes que lo convierten en un sólido candidato para albergar vida y en un "primo" de la Tierra.
El planeta Kepler-452b fue detectado por el telescopio espacial Kepler, que analiza cambios en la intensidad de la energía emitida por una estrella, considerando frecuencia y reducción de luminosidad, para confirmar la existencia de planetas. Jon Jenkins, jefe de análisis de datos de ésta misión, explicó en una rueda de prensa que el planeta es un 60 % más grande que la Tierra, por lo que la gravedad en su superficie sería dos veces a la de la nuestro planeta Tierra y se encuentra en la constelación Cygnus.


No obstante, su tamaño permite a los científicos adelantar que el planeta es rocoso, probablemente con una atmósfera más densa y con una importante concentración de volcanes activos.
El planeta completa una vuelta entorno a su estrella en 385 días y su radio es 60% mayor que el de la Tierra. También hay muchas posibilidades de que sea rocoso, tiene una atmósfera espesa y podría tener agua en estado líquido que facilite la existencia de vida. Si el planeta es rocoso y los científicos tienen razones para pensar que lo es, entonces podría estar en medio de un escenario terrible, ya que el calor de su moribunda estrella cercana estaría evaporando los lagos y oceános.
En conclusión, podría estar experimentando ahora lo que sufrirá la Tierra de aquí a 1000 millones de años, a medida que el Sol envejezca y se vuelva más brillante".
Video animación del robot Mars de exploración
 

Kepler-452b recibe un 10 % más energía de su estrella que la Tierra, ya que el astro está en un estadío más avanzado de su vida, por lo que emite más brillo y es un 4 % más grande.
La NASA lo ha calificado como "un primo, más grande y más viejo, de la Tierra".
"Este es hasta ahora el planeta que más se asemeja a la Tierra y algo que podemos llamar hogar", explicó uno de los científicos del programa. La órbita alrededor de su estrella es bastante similar a la de la Tierra, ya que el Kepler-452b completa su año en 385 días.
Pero el problema más difícil de visitar al "primo" de la Tierra es la lejanía, ya que se encuentra a 1400 millones de años luz distancia que hoy es inalcanzable para el hombre lo que hace imposible viajar millones de años.
La NASA considera como la zona habitable de un sistema solar la franja en que la temperatura permitiría la existencia de agua en estado líquido en el planeta. Hasta el momento, el más prometedor hallazgo de un planeta parecido a la Tierra era el Kepler-186f, con un tamaño muy parecido a nuestro planeta, pero orbitando una estrella enana, mucho menos cálida que el Sol.

 CATÁLOGO PLANETARIO
La misión Kepler arrancó en 2009 con el objetivo de buscar exoplanetas, es decir planetas fuera del Sistema Solar y en particular aquéllos que son del tamaño de la Tierra o más pequeños.
"Hay miles de descubrimientos por los astrónomos que están a punto de encontrar algo que la gente ha soñado desde hace miles de años: otra Tierra", escribió la Nasa en un comunicado.


La Nasa divulgó el último catálogo de exoplanetas candidatos y añadió más de 500 nuevos posibles planetas a los 4.175 que ya ha encontrado el telescopio espacial. "Este catálogo contiene nuestro primer análisis de todos los datos de Kepler, así como una evaluación de éstos resultados", dijo Jeffrey Coughlin, científico del instituto Seti.
El nuevo catálogo incluye 12 candidatos cuyo diámetro es menor al doble del diámetro de la Tierra y que orbitan en zonas habitables de sus estrellas.
De éstos 12 nuevos candidatos, Kepler 452b "es el primero que es confirmado como un planeta", dijo la Nasa. Kepler identifica los posibles planetas buscando puntos opacos en el brillo de las estrellas, que podrían ser causados por el paso de un planeta entre ésta estrella y el telescopio.
El telescopio espacial Hubble se dañó a mediados de 2013, cuándo dos de sus giroscopios dejaron de funcionar. Los exoplanetas referidos por la Nasa habían sido observados antes de que Kepler fallara.
Agencias EFE y AFP

miércoles, 15 de julio de 2015

2015; Los enigmas de Plutón


Cuándo en 1930, Clyde Tomabugh, el astrofísico estadounidense descubrió un punto de luz que hoy llamamos Plutón y a Venetia Burney, la niña de 11 años que ganó un concurso para ponerle el nombre, fue hasta 2006 considerado el noveno planeta del Sistema Solar, y después se lo degradó a planeta enano y el más lejano de los cuerpos celestes conocidos por el hombre que giraba alrededor de nuestro Sol.

La nave espacial New Horizons de la NASA logró el 14 de julio de 2015 lo que en más de ochenta años siempre se intentó: sobrevolarlo y obtener la imagen más nítida del planetoide conseguida al aproximarse a unos 12.552 kilómetros de Plutón y Caronte su satélite, y que ambos siempre muestran la misma cara por su coincidencia de sus períodos orbitales y de rotación. Así se sabe que Plutón es 80 kilómetros más ancho y tiene 2370 kilómetros más de diámetro de lo que se pensaba, y Plutón es más grande que Eris, uno de los cientos de miles de pequeños planetas y objetos situados más allá de Neptuno en la región denominada Cinturón de Kuiper descubierto en 1992.

En la nave sonda en la cuál viajaron las cenizas de su descubridor a Plutón es una caja de sorpresas que excedió las expectativas de todos, ya que es muchísimo más complejo de lo que se esperaba al observarse diferencias de color de su composición entre los distintos terrenos, las zonas oscuras son rojizas y serían ricas en compuestos orgánicos condensados como resultado de procesos atmosféricos. Su tropósfera sería más delgada entre uno a dos kilómetros de espesor y estaría compuesta mayormente por nitrógeno, metano y también hidrocarburos.
La superficie de Caronte su satélite, es más antigua observándose rasgos lineales, parecidos a cañones, lo que indicaría que tuvo algún proceso tectónico.
La sonda New Horizons tiene el tamaño aproximado de un piano de cola y seguirá volando impulsada por el calor generado por 12 kilos de dióxido de plutonio hasta alrededor de 2030.
A lo largo de los próximos 16 meses, mientras avance en la oscuridad del espacio en busca de otros objetos desconocidos del Cinturón de Kuiper, y así los científicos irán recibiendo un tesoro de información por descubrir.

Plutón tiene 5 lunas (Caronte, Hidra, Nix, Cerbero y Estigia), como parte de sus enigmas mantienen en vilo a los astrónomos como interrogantes sobre su temperatura que es -240º C y campo magnético, cartografiar parte de su superficie, determinar su composición atmosférica y buscar posibles lunas todavía no descubiertas, y algunos estudios de información sobre las condiciones de la atmósfera primitiva de la Tierra y sobre el origen de la Luna, y las características de  pequeños lugares de hielo y roca: si hay "criovolcanes" en su superficie, cómo son sus vientos y sus cráteres, y mucho más sobre su historia de miles de millones de años.
Foto primera del suelo de Plutón


  

martes, 14 de julio de 2015

"Llega la sonda New Horizons a Plutón"


A 9 años de su partida de Cabo Cañaveral, Florida, la NASA lanzó la nave sonda New Horizons en 2006, que hoy llegó cerca de 12.ooo Km de Plutón, trás recorrer unos 4.800.000.000 Km desde la Tierra. 
Plutón es un mundo extraño y helado para el hombre, que para completar su órbita alrededor del Sol, éste planeta cercano a Neptuno emplea 248 años de traslación, contra 365 días que tarda la Tierra. 
La nave luego de atravesar 4.800 millones de km, se aproximará hoy como destino al subcalificado planetoide enano. Allí permanecerá unos 12 días y durante su exploración enviará datos e imágenes que servirán para conocer más de éste planetoide enano de superficie helada.
Las señales de radio, viajan a la velocidad de la luz, y tardan cuatro horas y media en llegar a la Tierra pese a su antena de 2,1 mts de diámetro, y las señales serán recibidas débilmente. Incluso para las torres de la Red del Espacio Profundo (DSN) que oscilan los 70 metros, el ritmo de transmisión será muy lento.
Alan Stern, uno de los principales científicos de la misión, dijo que existía una posibilidad de riesgo en 10 mil de un choque con escombros que merodean el espacio que pueda destruir la sonda cuándo se acerque a su meta. 


La imagen más reciente transmitida y difundida por NH presenta grandes manchas oscuras, espaciadas en forma uniforme en el lado de Plutón que dá a su luna Charon (Caronte). Gracias a la continuidad de la sonda, los científicos detectaron que éste planeta tiene una órbita excéntrica y altamente inclinada (considerado el noveno y más lejano del sistema solar), es mayor de lo que se suponía, con un diámetro de unos 2.370 km, y alrededor de 80 kilómetros más ancho que las mediciones previas, y que logró superar al planeta Eris.
El llamado cinturón de Kuiper es un colosal disco de miles de objetos congelados, cuyos tamaños comprenden desde las decenas hasta los centenares de kilómetros recorrido por NH en busca de éstos objetos frizados en el tiempo.
La nave sonda costó 700 millones de dólares y tiene el tamaño de un piano, que sobrevolará su superficie orbitando a 49.570 Km por hora.
Los científicos de la misión han determinado que Plutón tiene 2.370 Km de diámetro, es algo más grande que las estimaciones anteriores, y sus imágenes  fueron conseguidas con el Reconnaissance Imager (LORRI) para hacer ésta determinación, confirmando el resultado que ya se suponía: Plutón es más grande que los demás objetos del sistema solar conocido más allá de la órbita de Neptuno.

El tamaño de Plutón fue debatido desde su descubrimiento en 1930, confirmando ahora que Plutón tiene una densidad ligeramente inferior de la que se pensó previamente, y la fracción de hielo en su interior es ligeramente superior. Además la capa más baja de la atmósfera de Plutón llamada troposfera, es menos profunda de lo que se pensaba.
Medir el tamaño de Plutón ha sido un desafío durante décadas debido a la complicación de los factores en su ambiente. 
Su mayor luna es "Caronte" y carece de atmósfera substancial, su diámetro según las observaciones de New Horizons confirman 751 millas ó 1.208 km.
El reconocedor de imágenes LORRI ha detectado también las dos lunas más pequeñas de Plutón, que son Nix y Hydra.

"Sabíamos desde el momento en que diseñamos nuestro sobrevuelo que sólo podremos estudiar las lunas pequeñas en detalle unos pocos días antes de la aproximación," dijo el Principal Investigador Alan Stern del Southwest Research Institute, Boulder, Colorado. 
Nix y Hydra fueron descubiertos usando el telescopio espacial Hubble en el año 2005 que aparecían como puntos de luz, y ésto fue confirmado en la última semana con su acercamiento a Plutón. 
Ahora las últimas imágenes de LORRI muestran los dos diminutos satélites lo suficientemente bien, como para medir los tamaños de sus lunas, para Nix se estima cerca de 20 millas (unos 35 kilómetros), mientras que Hydra es aproximadamente 30 millas (unos 45 kilómetros). 
Éstos tamaños conducen a los científicos de la misión a la conclusión de que sus superficies son bastante brillantes, posiblemente debido a la presencia de hielo.
También tiene dos lunas más pequeñas de Plutón; Kerberos y Styx más débiles que Nix y Hydra, que son más difíciles de medir por el momento pero se podrá hacer más adelante.
Stephen Hawking saluda a la NASA la hazaña lograda en el siguiente video. 

viernes, 3 de julio de 2015

Colisión de asteroide puede provocar un tsunami catastrófico


Por los crecientes acercamientos de asteroides a la Tierra en 2015 alguno de ellos podría ser el causante en un futuro la destrucción de parte del planeta en la región del impacto,según lo determinó un estudio publicado en el Reino Unido.
En conmemoración del Dia del Asteroide el 30 de junio, los especialista astronómicos divulgaron que existe la posibilidad de que si impactara en el mar un asteroide espacial se provocaría un tsunami de tal magnitud que arrasaría a miles de personas que viven sobre sus costas cercanas al impacto y gran parte de sus inmediaciones y ésto fue determinado por una innovadora tecnología informática.
Según los investigadores existen miles de mil asteroides en el universo y solo conocemos unos 13.200, siendo que más de 500 de ellos tienen un potencial para llegar a impactar sobre la Tierra, y si uno de ellos impactara podría terminar con una buena parte de la vida humana sobre dicha región porque sería desvastado por un gigantesco maremoto con tsunamis, según fue aclarado en el Reino Unido.
En éste escenario desolador un impacto probable provocaria una tragedia real diferente a los efectos de Hollywood que se han visto en pantalla explica el científico Hugh Lewis que estudió el caso con un nuevo software que simula la tragedia.
Al comparar con el último asteroide que fue el Tunguska en 1908 que chocó con el planeta liberó una fuerza relativa energética a mil bombas atómicas destruyendo un área de  2.149.690 km².


domingo, 29 de marzo de 2015

Marte posee auroras curiosas


   Recreación artística del instrumento IUVS de MAVEN estudiando las auroras marcianas - NASA

MAVEN confirma que Marte posee potentes auroras y descubre una nube de polvo orbital sin explicación y revela la solución a uno de los misterios de Marte, pero abre la puerta a otro aún más interesante.
De Javier Peláez | Ciencia curiosa – vie, 27 mar 2015 -NASA

Hace aproximadamente una década, la sonda Mars Express detectó un primer destello de luz mediante sus instrumentos ópticos en ultravioleta. El hallazgo se publicó el 09 de junio de 2005 en la Revista Nature y pasó a la Historia como la primera detección de una posible aurora boreal en Marte. Pasaron algunos meses, y a finales de ése mismo año 2005, investigadores de la Universidad de California Berkeley analizaron los datos procedentes de otra sonda, la Mars Global Surveyor, encontrando algo realmente desconcertante: a pesar que Marte no cuenta con un campo magnético como el de la Tierra, se hallaban ante cientos de auroras tan potentes que su brillo estaba en el espectro ultravioleta.

El trabajo de los científicos de Bekerley fue exhaustivo analizando unos seis millones de registros del instrumento ultravioleta de la sonda, y finalmente comprobaron que más de 13.000 se correspondían con picos procedentes de auroras. No era un destello aislado, en Marte existía toda una colección de auroras, y trás la sorpresa inicial, aquellos científicos consideraron que el origen de las auroras marcianas se situaban en regiones con fuertes campos magnéticos en la corteza de su planeta.
Éstas auroras no son visibles al ojo humano puesto que los electrones producidos son tan energéticos que se necesitan instrumentos ópticos que observen el espectro ultravioleta.
Han pasado ya diez años desde aquellas primeras detecciones y tenemos una nueva sonda Marven orbitando el planeta rojo que confirma las afirmaciones de la Mars Express y la Mars Global Surveyor.
El 25 de diciembre del 2014, la sonda MAVEN ha confirmado que en Marte se producen cientos de potentes auroras asociadas a campos magnéticos procedentes de la corteza marciana.

Detección de auroras en Marte por la sonda MAVEN durante 5 días de observación - NASA

Después de que tres sondas diferentes que hayan detectado el fenómeno, se resuelve al fin uno de los misterios de Marte, pero como suele suceder frecuentemente en la ciencia, cuándo se cierra una puerta, lo más probable es que otra quede abierta, dejando cuestiones tan interesantes para resolver como la anterior.
El caso es que MAVEN además de las auroras, ha detectado un fenómeno sorprendente al que los físicos deben buscar explicación: Nubes de polvo presentes en altitudes orbitales de aproximadamente 150 y 300 kilómetros por encima de la superficie y que jamás se habían observado hasta ahora. Se trata de una delgada capa de polvo que ha estado presente desde que MAVEN inició su labor de observación atmosférica en Marte.
Los responsables de la misión y los investigadores que trabajan con los datos de la sonda aún no saben si éste fenómeno es temporal o permanente, y por ahora tan solo cuentan con algunas suposiciones sobre su origen.

                                             Sonda MAVEN – recreación artística NASA
Los científicos se encuentran ahora ante una disyuntiva: una de dos, o ésta nube de polvo se origina en el planeta y asciende hasta éstas grandes alturas (lo cuál implica que desconocemos algún proceso en la atmósfera de Marte) o tiene un origen externo al planeta.
La primera opción –que se origine en Marte–, implica que faltan piezas en el rompecabezas marciano puesto que en la actualidad no conocemos ningún proceso que pueda explicar la aparición de ésta nube de polvo en las altitudes registradas.
La segunda opción –que se origine fuera de Marte–, conllevaría otro tipo de sorpresas puesto que estaríamos ante un proceso que atrae partículas procedentes de sus lunas Fobos y Deimos, o polvo dejado allí por el paso cercano de algún cometa o incluso podría estar causado por viento solar. Ninguna de éstas opciones están confirmadas.
Marte sigue siendo una fuente inagotable de misterios y cada vez se hace más necesaria una apuesta firme por más en su exploración.

Cicatrices en Marte

 La sonda Mars Express enviada al Planeta Rojo por la ESA (European Space Agency) nos regala imágenes nunca vistas de Marte. Su intrincada orografía ha llevado a los expertos a descifrar qué tipo de agentes geológicos fueron capaces de modelar el relieve del planeta. Entre sus últimos descubrimientos se destaca la poderosa garganta bautizada como Hebes Charma, fruto de la tectónica marciana.

Esperanza de hallar vida en Marte se diluye por falta de metano / El desierto de Atacama se convierte en la antesala de Marte.
Hebes Chasma es una garganta cerrada de casi 8 kilómetros de profundidad, abarca más de 300 kilómetros de éste a oeste y se prolonga más de cien Km de norte a sur.

La sonda Mars Express no solo nos ofrece imágenes de intrincadas orografías de Marte, también nos mostró hace meses éstos cráteres que atestiguan la pasada existencia de agua en la superficie del planeta. (Foto: ESA/DLR/FU Berlín).
La superficie de la garganta muestra gran número de acanaladuras fruto de la erosión donde se acumulan los sedimentos que serán la clave para determinar cómo y cuándo se formó. (Foto: ESA/DLR/FU Berlín).

Referencias y más información: NASA News: NASA Spacecraft Detects Aurora and Mysterious Dust Cloud around Mars Universe Today: Surprise! Mars has auroras too! Jean-Loup Bertaux, François Leblanc, et al. “Discovery of and aurora on Mars” Nature 435, 790-794 (9 June 2005) | doi:10.1038/nature03603 David Barrado, B. Montesinos “Más allá de la Tierra: Auroras en el Sistema Solar” (2006)